別 名 馬場城
所在地 茨城県水戸市三の丸
築城者 馬場資幹
築城年 建久年間(1190〜98)
廃城年 明治4年(1871)
現 状 水戸第一高校
遺 構 門・郭・土塁・堀切
移築建造物
再建建造物
史跡指定 茨城県指定史跡
評 価
 源頼朝が鎌倉幕府を樹立する頃に常陸国の大掾職を世襲した馬場資幹が築き、室町時代に江戸氏に取って代わられるまで水戸城を居城とした。その江戸氏も北条氏と手を組んだために豊臣秀吉と結んだ佐竹氏に敗れ、佐竹義宣は太田城から水戸城へ居城を移し54万石の太守の居城に相応しい城として改修を加えた。徳川家康が天下を取ると江戸に近い常陸で親豊臣の佐竹氏が安泰でいられるわけもなく出羽へ国替えとなり家康の五男武田信吉が初代水戸藩主となる。その後は徳川頼宣が20万石で入り江戸時代を通じて御三家のひとつとして君臨したのは周知の通りである。
千波湖 大手橋 大手の土塁
本丸跡の土塁 藥医門 堀切と水郡線
三階櫓跡 三の丸跡の土塁と空堀 三の丸跡の土塁と空堀
 水戸を訪れたのは正月のよく晴れた日だった。常磐線の赤塚駅からいつくかの城跡を訪ねつつ水戸城を目指したのだが、千波湖のほとりを歩くときは手が凍てつくほど寒かった。今でこそ茨城県の城は数多く廻っているが、水戸を旅するまではせいぜい夏の海水浴に出かけるぐらいで茨城県とはほとんど縁がなかった。この日は初めての茨城県の城跡との出会いだったと思う。
 小さい頃、テレビで放映されていた水戸黄門を祖母と見ていた。あの当時は家族揃って見ていたという人も多いと思う。時代劇はまだ娯楽の王道であり、芝居の上手な役者が多かった。徳川光圀は東野英治郎のはまり役となり旅立つ光圀を引き留める家老役の山野辺兵庫は大友柳太朗という豪華な配役だった。今はもうそんな名優がいなくなり時代劇は衰退している。
 長い歴史を誇るわりに水戸城はずいぶんとあっさりした城だった。名古屋城や和歌山城のように豪壮な天守は上がらず簡素な御三階櫓がその代用となっていた。この櫓も他の御三家の居城と同じく太平洋戦争で焼失しているため城跡を歩いてもそれほど強い印象は抱かない。土で成り立つ関東の城と言ってしまえばそれまでだが、あまりにも質朴とした雰囲気に改めて驚いたものだった。しかし防御力は高かったように思う。千波湖を天然の堀とした縄張は見事なものである。ひとかけらの石垣もなく土塁と堀切だけで構築された水戸城は関東の城らしさを存分に感じ取ることができた。
JR常磐線・水戸線・水郡線・鹿島臨海鉄道「水戸」下車 徒歩5分
日本城郭大系/新人物往来社・城郭と城下町/小学館・関東の城/小学館
2005/01/08