福島城
 
別 名 龍城・龍体城・前室城
所在地 栃木県大田原市城山
築城者 大田原資清
築城年 天文14年(1545)
廃城年 明治6年(1873)
現 状 龍城公園
遺 構 郭・土塁・空堀・水堀
移築建造物
再建建造物
史跡指定 大田原市指定史跡
備 考
評 価
本丸 土塁
遠景 坂下門 土塁と水堀 北曲輪 土塁
稲荷曲輪 二の丸 土塁 本丸 堀切
本丸 切岸 本丸 土塁 本丸 横堀
 
 大田原氏は武蔵七党の丹党から出ている。下野北部で勢力を誇った那須氏に仕え頭角を現し、康清の子胤清のときに大田原氏を名乗った。戦国時代の那須氏は内紛を起こし分裂するが、大田原資清は下那須氏に味方して本家の那須氏を滅ぼした。このときの働きから那須七騎に数えられるようになった。手狭となった水口城に代わり大田原城を築き、豊臣秀吉に謁見して那須氏から独立し、秀吉死後は徳川家康に接近し近世を通じて大名として存続している。
 戊辰戦争で焼失するまで存続した大田原城は龍城公園となっている。中世から近世の終わりまでずっと大田原氏の居城であり続けたというのは奇跡的だと思う。関東の玄関口にあたる要衝でもあり譜代大名が置かれてもおかしくないが、国替えも減封もなく続いたのは歴代藩主たちの才覚によるものだろう。
 平城部分は宅地化で失われたが、龍城公園は遺構の改変も少なく良い状態だった。同じ栃木県内の城でも宇都宮城は完全に破壊され、佐久山城や壬生城なども悲惨な有り様だが、大田原城は中心部に限ればほとんど原型を留めている。本丸の巨大な土塁は関東の城を思わせる。
 城跡から蛇尾川の河原へと下りた。広々として気持ちが良くベンチで横になりしばらく目を閉じていた。河原から見上げる大田原城は見事な眺めだった。ちょうど桜の時期で美しかったが、人影はまばらだった。
 
JR東北本線「西那須野」下車 東野交通バス「馬頭車庫」行で「金燈籠」下車 徒歩10分
 
2018/04/02 日本城郭大系/新人物往来社
とちぎの古城を歩く/下野新聞社
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