別 名 亀ヶ丘城・唐糸城
所在地 栃木県宇都宮市本丸町
築城者 藤原宗円
築城年 康平6年(1063)
廃城年 明治4年(1871)
現 状 宇都宮城址公園
遺 構 土塁
移築建造物
再建建造物 櫓・石垣・土塁
史跡指定
評 価
 伝承が事実とするならば途方もなく長い歴史を誇る城である。平安時代に宇都宮氏の祖となった藤原宗円が築いたという。それから一貫して5百年以上に亘り宇都宮氏の居城となった。名門の落日は実に呆気ないもので豊臣家の政争に巻き込まれて宇都宮氏は改易された。その後も大きく石高を減らされた蒲生氏の居城となり、江戸幕府が開かれると譜代大名が城主を歴任している。もっとも有名なのは15万石で宇都宮藩主になった本多正純だろう。家康の懐刀だった本多正信の子で父の才能を受け継いだが、吊り天井事件という馬鹿馬鹿しい理由で改易されてしまった。父正信は小禄のまま加増を受けず家中の妬みを交わしたが、正純は固辞しながらも加増されて幕閣に潰された。
清明台櫓 富士見櫓 本丸跡
本丸跡の土塁と水堀 本丸跡の石垣 三の丸跡の土塁
 宇都宮城へ初めて訪れたのは90年代半ばだった。名物の餃子を食べに出かけたついでに立ち寄っている。宇都宮城は早くから遺構が失われて城跡の体裁を成していないことは知っていたが、当時は本丸跡が公園として整備され、申し訳程度の浅い水堀が造られていた。土塁と思われていた塚は本来の土塁に崩した土塁の残土を盛ったものだという。宇都宮の市街地は戊辰戦争で炎上し太平洋戦争でも少なからぬ被害を受けているので、破壊は行政のせいとも言い切れない面はある。
 ほとんど忘れかけていた頃に宇都宮城が復元されることを新聞で読んだ。完成予想図を見ると本丸の土塁と水堀が復元され、2基の櫓が木造で復元されるという、完成したらぜひ訪れてみたいと思わせる計画だった。平成の城郭復元は木造の施工による本格的なものばかりなので期待は大きく膨らみ、関東七名城に数えられた宇都宮城の勇姿を心待ちにしていた。
 期待が大きすぎたようで実際に訪れて見たのは復元された城ではなかった。それについては多くを語らないが寄付金と税金を投入して出来上がった公園を見て宇都宮の人はどう思ったのだろう。今後は城門を復元する計画があるというが誰も寄付などしないだろう。たとえ復元されても自分はもう行かないと思う。宇都宮氏と興亡をともにし近世は江戸の備えとして奥州口の守りを固めた名城としてはあまりにも滑稽かつ無残な姿となっている。
JR東北新幹線・宇都宮線・日光線・烏山線「宇都宮」下車 徒歩25分
日本城郭大系/新人物往来社・とちぎの古城を歩く/下野新聞社
2008/01/05