福島城
 
別 名 栃本城・牛ヶ城
所在地 栃木県佐野市富士町
築城者 佐野成俊
築城年 治承4年(1180)
廃城年 慶長7年(1602)
現 状 唐澤神社
遺 構 郭・石垣・土塁・堀切
移築建造物
再建建造物
史跡指定 国指定史跡
備 考 続日本100名城
評 価
本丸 石垣
遠景 土櫓 石階 天狗岩
大手 枡形虎口 大炊井戸 四つ目堀切
二の丸 石垣 本丸 石垣 南曲輪 石垣
北城 石垣 北城 堀切と土橋 眺望
 
 唐沢山城は関東屈指を代表する山城である。西国の石垣を多用した城にも負けない東の横綱と言えよう。初めて訪れたのは中学時代の友人と一緒のときで、雨上がりに土櫓で友人が珈琲を淹れてくれた。肌寒い日だったのでとても美味かった。
 二度目は単独で佐野市内の城館を廻りながらだった。前回に見落とした遺構を中心に時間をかけて歩いている。本丸の石垣も見事だが南曲輪の石垣に迫力を感じる。散策路から外れないと見られない遺構である。北城は土に埋もれた石垣が印象的だった。ここまで来るとほとんど誰にも会わない。尾根を歩いているのは自分だけでゆっくり気兼ねなく遺構を楽しめる時間となった。
 平安時代に築かれたというのは無理があるし、鎌倉時代に存在したというのも信じがたい。こうした山城が隆盛を極めるのはやはり南北朝時代からのことと思う。その堅城ぶりは上杉謙信の猛攻に耐えたことで実証されたが、北条氏の圧迫に抗しきれず佐野氏は軍門に降る。豊臣秀吉が台頭すると還俗した佐野房綱が反北条の家臣を糾合して唐沢山城の奪還に成功した。
 佐野氏は関ヶ原の戦いでも東軍に加担して領土を守ったが、唐沢山城の難攻不落ぶりが仇となった。徳川幕府への遠慮から平城の佐野城を築いて唐沢山城は廃城となり、やがては佐野氏も改易されてしまっている。
 文化財指定すらされず日本百名城の選定からも漏れていたのが不思議だったが、ようやく国の史跡指定を受け、続日本100名城にも選出されたのは喜ばしいことだった。
 
東武佐野線「田沼」下車 徒歩1時間
 
2007/09/23・2012/10/24・2017/11/25 日本城郭大系/新人物往来社
城郭探検倶楽部/新人物往来社
 
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