福島城
 
別 名 鶴ヶ岡城・西堀山城
所在地 栃木県栃木市西方町元
築城者 西方景泰
築城年 永仁元年(1293)
廃城年 天正15年(1578)
現 状 山林
遺 構 郭・石積・土塁・堀切
移築建造物
再建建造物
史跡指定
備 考
評 価
二の丸 虎口
遠景 北の堡塁 北の丸
三の丸 虎口 三の丸 土塁 二の丸 堀切
二の丸 本丸 虎口 本丸 土塁
馬出郭 水の手郭 東の丸
 
 西方城のある城山は東西をゴルフ場に挟まれている。城跡が山頂にあるおかげで破壊を免れ、西側を除けばほとんど無傷で残っている。多くの城跡を訪ね歩いたが、訪問から月日が流れても強い印象を残してくれる城は少ない。西方城は今も強烈な印象を僕の脳裏に残している。もう一度訪れてみたいという気持ちを与えて続けてくれる城になった。
 この日の城館探訪はかなり充実していた。西方城へ訪れるまでに4つの城を訪れており、2つは山城の布袋岡城と真名子城だった。西方城を訪ねたあとも尾根続きの二条城へ訪れている。東武日光線の家中駅から城歩きをしつつ東武金崎駅まで歩いた距離は約40キロだった。僕の城館探訪の中でもいちばん長い距離の徒歩移動となったが、この日に訪れた6つの城はいずれも見事な遺構を残す城ばかりで、気分の高揚もあるのか不思議と疲れを感じることがなかった。
 西方城は宇都宮氏の最前線を守り、目と鼻の先に激しく争った皆川氏の領地がある。本当に隣町のような距離感であり、当時の武将たちの緊張感が感じられるほどだった。お互いの姿が見えるほどの距離に城が築かれているのだから、造りが堅牢になるのもわかる。相当に神経を磨り減らしたと思うし、事実、その緊張に堪えられなくなった西方氏は北条氏に内通する。宇都宮氏は討伐軍を送り込み西方城は落城してしまうが、これだけの名城でも兵力の差には勝てなかった。
 この素晴らしい城跡へ行くには長徳寺から登ればいい。それほどの登りを強いられることなく北の丸へと着く。二の丸と本丸の虎口の土塁は実に見事だった。派生する尾根に配置された郭も手を抜くことのない造りである。西方城ぐらいの大きさだと見て回るのにちょうど良い。鉢形城や滝山城のような巨大な城郭は規模が大きく迫力があるが、見ているうちに疲れてくる。西方城も山城としては規模が大きいが、これぐらいの規模だと隅々までじっくり集中して見ることができる。時刻は午後3時を過ぎて日が傾いていたが、立ち去るのが惜しかった。このあとは二条城に向かうため、後ろ髪を引かれる思いで下山したが、あの迫力ある遺構をもう一度見てみたい。
 
東武日光線「東武金崎」下車 徒歩1時間
 
2015/12/01 中世城郭事典/新人物往来社
とちぎの古城を歩く/下野出版社