福島城
 
別 名 東別府館
所在地 埼玉県熊谷市東別府
築城者 別府行隆
築城年 平安時代末期
廃城年 天正18年(1590)
現 状 東別府神社
遺 構 郭・土塁・空堀
移築建造物
再建建造物
史跡指定 埼玉県指定史跡
備 考
評 価
主郭 虎口
土塁 土塁 土塁と空堀
 
 春の曇り空の日に別府城を訪れた。風もなく暖かい一日で桜が綺麗だった。昔のことなので別府城に来るまでの経路は覚えていない。籠原駅から歩いたことは覚えているが、どの城館をどういう順序で訪ね歩いたのかはもう記憶にない。
 別府氏は戦国時代に忍城を居城とした成田氏と同族だが、その出自は今ひとつ明らかでない。横山党とされているが八王子市を地盤とする横山党の一族が遠く離れた北武蔵に移住したとはどうも考えにくい。中条氏などと同じく藤原氏の末裔と考えるのが妥当と思う。最後は同族の成田氏とともに北条氏に臣従したが、大名として存続した成田氏に対して別府氏は没落した。
 平地に築かれた城としては驚くほどよく残っている。城というより方形居館だが、東別府神社の周りにも副郭が存在していたらしい。神社の境内となったことで破壊されることもなく見応えのある景観を残している。土塁に植えられた桜が咲き誇っていたが、平日の昼間に訪れたので自分の他に誰もいなかった。おかげで城跡と桜をひとり静かに味わうことができた。
JR高崎線「籠原」下車 徒歩30分
2006/04/07 日本城郭大系/新人物往来社
埼玉の古城址/有峰書店新社