別 名 小峯城・小早川城
所在地 神奈川県小田原市城内
築城者 大森頼春
築城年 応永24年(1417)
廃城年 明治4年(1871)
現 状 小田原城址公園
遺 構 郭・石垣・土塁・空堀・水堀
移築建造物
再建建造物 櫓・門
史跡指定 国指定史跡
評 価
 小田原城は関東地方を代表する名城で北条氏五代の居城である。広大な外郭は総構と呼ばれ多くの近世城郭がそれを模倣している。最初に小田原を拠点として館を築いたのは土肥次郎実平の嫡男小早川弥太郎遠平だが、本格的な城を築いたのは室町時代の大森氏である。
 明応4年(1495)に北条早雲が颯爽と登場して大森氏から小田原城を奪い、二代目の氏綱が居城と定めて以来、長い歳月をかけて巨大な要塞都市へと変貌した。武田信玄と上杉謙信もこの城を落とすことはできず、豊臣秀吉の大軍を相手にしても3ヶ月持ち応えたことでその難攻不落ぶりが垣間見える。北条氏滅亡後に関東へ入国した徳川家康は大久保忠世を小田原城に置き、わずかな期間を除けば明治維新まで大久保氏の居城として続いた。
箱根口門跡 早川口二重戸張跡 御用米曲輪跡の石垣
二の丸跡の平櫓 住吉堀と銅門 銅門
本丸の水堀跡 本丸の水堀跡 天守
八幡山古郭の東曲輪跡 鉄砲矢場跡 小峰御鐘ノ台大堀切
小峰御鐘ノ台大堀切 小峰御鐘ノ台大堀切 外郭から相模湾を望む
 はじめて訪れたのは中学1年のときで幼なじみと一緒に来て天守で記念撮影をしている。二十代のときにも一度訪れているが日付はもう覚えていない。久しぶりに訪れたのは21世紀になってからで時代はフイルムからデジタルカメラへ移り変わっていた。
 近世の小田原城は何度も見ているので北条氏時代の総構を中心に歩いた。城址公園だけ歩いていては小田原城の本当の姿は見られない。徒歩ですべてを見て回ると半日以上はかかるので交通機関を活用しながら要所のみを訪ね歩いた。これほどまでに凄い遺構があるとは思わずに堀底を驚きながら歩いていた。八幡山古郭が整備された後にも立ち寄ったが整備された区画は思ったより狭くて落胆した。小田原城はとても美しい城だと思うが周辺は市街化によって遺構がを破壊されてしまっている。
 北条氏の代名詞と言える城だが、北条氏時代の中心となった八幡山古郭は学校建設などによりあまり保存状態はよくないと思う。発掘調査では期待されたほどの遺構が検出されず、戦国時代も近世の本丸付近が小田原城の中心ではなかったかという見方もされている。小田原は街並みも綺麗で海も近い。少し頑張れば石垣山城までも歩いて行ける。何度も訪れているのに不思議と飽きることがない。
JR東海道新幹線・東海道本線・小田急電鉄 伊豆箱根鉄道・箱根登山鉄道「小田原」下車 徒歩10分
日本城郭大系/新人物往来社・城郭と城下町/小学館・よみがえる日本の城/学研
2004/12/30・2011/04/02