福島城
 
別 名 喜春城・錦江城
所在地 兵庫県明石市明石公園
築城者 小笠原忠真
築城年 元和5年(1619)
廃城年 明治4年(1871)
現 状 明石公園
遺 構 櫓・郭・石垣・土塁・水堀
移築建造物
再建建造物
史跡指定 国指定史跡
備 考 日本100名城
評 価
本丸 石垣
近景 水堀 稲荷曲輪 虎口
天守台 石垣 本丸 桜堀と石垣 二の丸 石垣
坤櫓 巽櫓 東曲輪 石垣
 
 平成の大修理で5年間その勇姿が見られなくなる姫路城を見ておこうと思った。日本を代表する名城だけに前評判に違わない素晴らしい遺構に目を奪われた。次に立ち寄ったのは御着城だったが、ここで少し時間を費やしすぎて後の予定を省略せざるを得なくなった。櫓と石垣が美しい明石城だけは見ておきたい。そう思って明石駅に着いたときにはもう日が傾いていた。
 明石は山陽道の要衝で高山右近が築いた船上城があった。豊臣秀吉が発布したバテレン追放令で右近は改易され、船上城は豊臣家の直轄領となるが関ヶ原の戦いで天下が徳川家康のものになると家康の娘婿池田輝政が船上城を預かっている。船上城は間違いなく石垣や小規模ながらも天守を備えた城だったと思うが今はほとんど痕跡を残していない。それもそのはずで池田光政に代わり領主となった小笠原忠真が入封し明石城を築いたときに船上城の石垣と櫓が転用されている。今も残る巽櫓は船上城の遺構であり、坤櫓は伏見城から移築されたという。この頃は元和の廃城令で取り壊しを待つ城が数多くあったこともあり、どこの城でもこういった事例が見られる。
 姫路城に負けず劣らず見事な城だと思った。石垣の積み方が織り成す勾配は芸術品のように思えた。黄昏時のおかげで夕陽に染まる二基の櫓を眺めることができたが、この時間はとても幸せなひと時だった。関東在住の僕にとって明石は遠くもう二度と来ることはないだろうから、帰宅時間を遅らせてでも訪れて良かったと思っている。
JR山陽本線・山陽電鉄本線「明石」下車 徒歩1分
2009/12/27 ひょうごの城紀行/神戸新聞総合出版センター
城郭と城下町/小学館